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[신앙, 봉사 그리고 사람들] 손수레봉사단 강장열씨

공기업을 퇴직한 98년. 직장생활 동안에도 남을 도울 수 있는 일을 해보고 싶었지만 마음의 여유도, 시간도 여의치 않았다. 지금 와서 생각할때 '핑계'일 뿐이라고 생각하지만 퇴직 후에는 한결 마음이 가벼웠던 것도 사실.앞만 보고 살았던 그는 퇴직 이후 뒤를 돌아보는 시간을 가질 수 있었다. 물론 그즈음 전북불교대학에 입학해 불교에 대한 관심을 가지게 된 것도 좋은 계기가 됐다. 어린 시절 동네에 있던 암자를 자주 찾았던 인연은 있었지만 정식으로 불교에 입문하게 된 것도 그 당시.불교대학 생활속에서 그는 '도움만 받고 살아온 시간, 난 남을 위해 무엇을 했을까'라는 질문을 던져봤지만 스스로에게 떨어지는 답은 하나였다. '신세만 지고 산 시간'이었다는 것. 어쩌면 도움을 받고 살아왔던 사실조차 새삼 깨닫게 하는 기회였다. 이런 마음 속에서 우연히 장애인들의 이동을 도와주는 '손수레봉사단'소식을 접하게 됐고, 그 길로 봉사단 사무실을 찾았다. 아침부터 때론 밤늦게까지 차량을 이용해 장애인들의 쇼핑과 병원가는 일 등 그들의 손발이 되어주는 봉사로 6년째를 맞고 있는 강장열씨(63·전주시 송천동).거동이 불편한 중증장애인들의 차량이동봉사로 15인승 특수차량을 운전하게 된 그는 '봉사의 즐거움'속에서 퇴직후 새로운 삶을 살고 있다. 일주일에서 2∼3일 정도씩 봉사단을 찾는 그는 아침 9시부터 사무실로 도움을 청한 거동이 불편한 장애인들을 위해 그들의 발이 된다. 거동이 불편한 그들은 차량봉사를 이용하는 날이면 너댓가지 일을 한꺼번에 보는 것은 기본. 병원에, 시장에, 대형마트, 그리고 가까운 친척이나 학교기숙사에 있는 아이들을 찾아가는 일 등 목적지도 가지가지. 시장보는 날이면 '쇼핑 도우미'가 돼 함께 물건을 고르고 날라주는 역할도 그의 몫이다. 이따금 서울, 부산 등 장거리 운행에 나서는 일도 있다. 수년째 일을 하다보니 이용자들의 생활과 고민도 자연스레 알게돼 이젠 그들과 좋은 말벗이, 그리고 고민을 들어주는 상담자가 되기도 한다. 그는 "봉사라는 말이 쑥스럽다. 실은 도움은 내가 받고 있다. 일하는 동안의 즐거움, 설령 장거리 이동으로 새벽에야 일을 마치는 날도 있지만 고단함을 모르는 행복한 생활”이라고 소개했다. 그리고 어려운 환경속에서도 희망과 자신감을 잃지 않고 비장애인들보다 더 따뜻한, 그리고 순수한 마음으로 살아가는 그들의 모습은 스스로를 고개 숙이게 만든다고 전했다.최근에는 근로복지공단에서 실업자 일자리만들기 사업으로 인력이 지원되면서 봉사횟수가 줄어들어 다른 봉사활동을 생각하고 있다. 그는 남들보다 특별할 것 없는 봉사, 그리고 보이지 않는 곳에서 즐거운 마음으로 기꺼이 남을 돕는 사람들 가운데 하나일 뿐이라고 말했다. 손수레봉사단 문의 227-0992.

  • 종교
  • 이성각
  • 2003.12.13 23:02

[신앙칼럼] 빨리병 치료사

얼마 전 서점가에 '느리게 사는 법'이라는 책이 세인들의 관심을 받으며 베스트셀러가 된 적이 있다. 얼마나 급하게 살았으면 이제는 천천히 살라는 책에 관심이 쏠렸을까를 생각해본다. 화급을 다투는 일이든지 아니든지 숨돌릴 틈도 없이 재촉하며 조급증을 내는 우리민족에게 세계인들은 빨리빨리병 환자라는 닉네임을 하나 더 주었다. "빨리”와 상반되는 "천천히”를 생각하면 중국의 "만만디”가 연상된다. "게으르고 느려서 따라올 수 없다”고 치부했던 중국이 빨리빨리하며 도망친 우리들의 뒷춤을 잡고 있다. 급하게 행한다 해서 안 될 일이 되어진다거나 천천히 행한다 해서 될 일이 안 되어지지는 않는다. 서두르는 사람들을 보면 광주로 출근하던 시절의 한 사고가 생각난다. 그 날도 새벽안개가 짙게 드리워져 교통사고에 대한 위험이 도사리고 있어 규정속도로 달리는 우리 차 뒤로 차 한대가 바짝 달라 붙었다. 추월을 하려는지 비상등을 깜박거리고 혼란스럽게 만들었다. "저렇게 급할까? 사고나면 어떡하려고, 급하면 조금 일찍 나서지”하고 걱정을 했는데 10여분이나 지났을까? 잘 달리던 차의 속도가 떨어지더니 결국 밀리기 시작했다. 차량이 전복되는 사고 때문이었다. 가까이에서 보니 조금 전에 우리에게 온갖 행패를 부리며 추월하던 그 차량이었다. 중앙분리대를 받고 충격으로 차량이 전복되었는데 뒤에 달리던 차가 연속으로 들이받아 형체를 알아볼 수 없도록 형편없이 찌그러져 있었다. 파손된 정도로 보아서는 운전자가 사망했거나 중상을 입었을 것 같았다. 여유로운 마음을 가지고 규정속도를 지켰으면 험한 사고는 당하지 않았을 텐데 하는 마음으로 안타까웠다. 원불교 정법회상의 2대 교주이신 정산종사님께서는 조급증을 가지는 제자들에게 이렇게 말씀하셨다. "하루 품삯은 곧 나오나 일년농사는 가을에나 수확을 거두듯이 큰 이익은 늦게 얻어지고 큰 공부는 오래 걸리나니라. 복을 조금 지어놓고 곧 안 돌아온다고 하여 조급증을 내지 말고 계속하여 더 지으며 죄를 지어놓고 곧 안 돌아온다고 안심하지 말고 곧 참회개과 하라. 돌아올 것은 다 돌아오나니 꾸준히 방심하지 말고 공을 쌓으라”(무본편 43장)고. 앞 만보고 열심히 달려온 우리도 나보다 못한 사람들이 있는지 뒤나 옆도 살펴가며 천천히 여유를 가지며 살 때도 되었다. 눈 앞에서 일어나는 일을 즉시에 해결하고 처리하는 일도 중요하지만 이제는 빨리병 치료사가 되는 마음으로 서서히 눈에 보이지 않는 내생의 삶도 준비하는 삶의 여유를 찾는 것도 또한 중요한 일이다. /원불교 동전주교당 교도 유윤섭(원국)

  • 종교
  • 전북일보
  • 2003.12.06 23:02

전주갈릴리교회 개척목사 양교철목사 '교회와 건축'발간

35년동안 3개 교회를 건축하고 후배들을 위해 정년 10년을 남기고 은퇴했던 원로목사가 교회건축에 실질적인 도움이 되는 책을 발간했다.장수출신으로 한신대학원과 영국, 미국, 이스라엘에서 공부를 하고 부산과 서울, 익산 여산교회, 전주금암교회, 전주갈릴리교회에서 목회활동을 해온 양교철목사(63·사진).목회 활동중 교회건축에 당면했을 때 도움을 받을만한 책을 찾지 못해 애를 먹었던 그는 목회자들과 신학생들을 위해 교회건축에 도움이 되는 작업을 시작, 오랫동안의 노력으로 '교회와 건축'(서울 쿰란출판사, 1만8천원)의 결실을 맺었다.이 책은 건축의 의미와 목적, 특징을 이론적으로 말끔하게 정리했음은 물론 건축학적인 이론 뿐아니라 건축에 필요한 모든 현실적인 사안에 대해 구체적으로 상세한 지침을 제공한다. 선사시대에서 현대에 이르기까지 동서고금의 건축사를 신학적인 성찰을 통해 깊이있고 체계적으로 다룬 것도 특징이다. 이 책의 미덕은 35년동안 이루어진 양목사의 풍부한 목회경험과 여러차례 해외 유학을 통해 쌓은 해박한 지식이 어우러져 있다는 것. 다른 책에 비해 교회 건축을 실질적이고 쉽게 접근할 수 있는 것도 그 덕분이다. 이 책외에도 '갈릴리'(91년), '십자가'(93년)등 4권의 설교집과 3권의 성서연구서를 발간한 양목사는 전주대와 한신대에 출강중. 출판기념회는 오는 8일 오전 10시30분 전주갈릴리교회당에서 열린다. 문의 227-8835.

  • 종교
  • 이성각
  • 2003.12.06 23:02

[연말기획] 신앙과 봉사, 그리고 사람들

끝없이 이어지는 경기침체. 다시 찾아온 겨울. 어깨가 더 움츠러지는 어려운 이웃들이 적지 않다. 어려운 환경에서도 신앙의 힘으로 그들에게 사랑과 희망을 주는 사람들. 소중한 실천이 전하는 사랑의 온기가 세상을 따뜻하게 감싼다. 연말 연시의 아름다운 실천으로 신앙의 힘을 일깨워주는 사람들의 이야기를 엮는다. 앞만보고 달려온 우리를 일깨우는 교훈이 크다. 소년원에서 다시 교도소로 간 아들. 배아파 낳진 않았지만 한번도 남이라 생각해본 적 없는 아이였다. 출소 후에도 방황하는 아이를 붙잡고 설득하기를 여러번. 희망을 주지 않던 아이가 전화를 했다. 운전면허를 따 취직하겠다는 이야기였다. 취직자리를 찾아나선 며칠동안 그는 행복했다. 그것도 잠시. 어느날 사무실로 들이닥친 또래 아이들이 아이의 사망소식을 전했다. 새로운 삶을 살겠다고 약속했던 아이는 싸늘한 시신으로 영안실에 있었다. 그것이 7년전. 그러나 그때의 아픔은 그의 가슴에 그대로 놓여있다. 천주교 전주교구 사회사목국에서 교정사목일을 보고 있는 임안나씨(44). 그가 소년원 출신 아이들의 보호자가 된 것은 그때부터였다. 이미 오래전부터 사회 봉사에 열정을 쏟고 있던 그는 84년 전주교도소 종교지도에 참여하게 됐다. 그곳에서 만난 아이들. 사회로부터 철저하게 버림받은 아이들을 그대로 놔둘 순 없었다. '천사의 집'을 열고 소년원에서 나온 오갈데 없는 아이들의 보호자로 나선 것은 그 때문이었다.교도소와 소년원의 사람들을 만나며 출소 후 얼마 안돼 재범(再犯)으로 다시 돌아오는 사람들을 지켜보며 감옥 밖 보금자리가 필요하다는 생각을 해왔던 것. 늘 마음속에 담아두고도 경제적인 여력이나 정신적 부담으로 미뤄오던 그가 본격적으로 보금자리를 마련한 것은 98년부터다. 소년원에서 만나 천주교 영세를 받은 아이들 5명이 한꺼번에 출소하게 됐지만 오갈데 없는 딱한 사정이었다. 사회에 그대로 버려질 경우 또다시 소년원 신세를 지게 될 것은 뻔한 일이었다. 다행히 교구청이 나서 미국에 있는 신자의 도움으로 전주시내 한 아파트를 얻게 됐다. 임씨는 이미 자신의 집에서 같은 처지에 있는 아이를 보호하고 있었지만 5명 넘는 식구를 한꺼번에 받아들이기에는 비좁았다. '천사의 집'이라는 이름으로 얻은 아파트는 아이들에게 더없는 보금자리였다. 고등학교를 마치고 독립할 때까지 4∼5년 넘게 천사의 집 생활을 하면서 제빵기술이나 자동차정비술을 익힌 아이들은 각자 자리를 잡아 사회로 나갔다. "그 아이들이 잊지 않고 안부전화를 걸어올때 가장 보람있지요.”전주·군산교도소와 소년원을 오가며 바쁜 일정을 보내고 있는 그에게 요즘 행복한 고민이 생겼다. 지난 10년동안 교정사목에 관심을 가져온 이재후신부(삼례성당)가 사비 3천5백만원을 건네며 '천사의 집'건축비에 써달라고 전달해온 것. 두 개의 아파트에 따로 생활해 어려움이 많았던 것을 지켜본 이신부의 각별한 배려였다. '내집마련'을 위해 동분서주하고 있다는 소식이 전해지면서 교정원에서도 부지만 결정된다면 설계는 물론 공사에 적극적으로 도움을 주겠다고 나섰다. 그러나 부지찾는 일은 여의치않다. 재정적으로 늘 부족해 애를 먹고 있는 천사의 집 사정으로는 웬만큼 비싼 땅은 처지에 맞지 않기 때문이다. "아이들과의 생활은 스스로에게도 많은 도움과 보람이다”고 말하는 임씨는 부지를 마련해 더 많은 아이들을, 그리고 더욱 따뜻한 환경에서 생활할 수 있는 날이 빨리 오기를 소망한다. 자신이 보호하고 있는 아이들이 소년원 출신이라는 사실이 알려졌을때 닥칠 주위의 편견을 감당할 수 없다는 그를 취재하는 일은 어려웠다. 끝내 그의 얼굴을 사진으로 담지 못한 이유다. 후원문의 288-9143.

  • 종교
  • 이성각
  • 2003.12.06 23:02
문화섹션